Schmerzen

Schmerzen im Überblick

Seit Menschengedenken werden wir von Schmerzen geplagt und versuchen, uns ihrer zu entledigen. Dieses «unangenehme Gefühls- und Sinneserlebnis» ist jedoch ein ernst zu nehmendes Warnsignal des Körpers.

Schmerz wurde jahrhundertelang als göttliche Strafe interpretiert, als Sühneleistung, als Probe, die es zu erdulden galt, oder als Preis für die Genesung. Hippokrates hat auf diesem Gebiet Pionierarbeit geleistet. Er hat Schmerz erstmals als natürliches Vorkommen gedeutet und versucht, ihn zu lindern.

Aus körperlicher Sicht ist Schmerz eine Botschaft, die von den peripheren Nervenfasern ausgeht und über das Rückenmark ins Gehirn gelangt. Man unterscheidet zwischen akuten und chronischen Schmerzen. Akute Schmerzen gelten als Symptom. Eine Behandlung ist dann angezeigt, wenn die Schmerzintensität es rechtfertigt und natürliche Methoden wie Entspannung oder Massagen erfolglos waren. Chronische Schmerzen, die seit mehr als drei Monaten andauern, gehören in ärztliche Behandlung.

Medikamentöse Ansätze

Zu den gängigsten rezeptfreien Schmerzmitteln gehören Paracetamol, Acetylsalicylsäure und Ibuprofen. Alle drei wirken auch fiebersenkend.  
Das gut verträgliche Paracetamol ist bei Kindern, in der Schwangerschaft und Stillzeit, aber auch bei empfindlicher Magenschleimhaut das Mittel der Wahl. Bei schweren Leberstörungen ist jedoch davon abzuraten. Im Gegensatz zur Acetylsalicylsäure und zu Ibuprofen wirkt Paracetamol nicht entzündungshemmend.

Die äusserst wirksame Acetylsalicylsäure ist bei Magenbeschwerden nicht zu empfehlen, da sie die Schleimhaut reizt. Das Mittel wirkt auch gerinnungshemmend. Patienten, die Gerinnungshemmer nehmen, sollten deshalb auf Acetylsalicylsäure verzichten. Ibuprofen ist ebenfalls ein ausgezeichnetes Schmerzmittel. Für Patienten mit empfindlichem Magen ist es jedoch normalerweise nicht gut vertragen. Besonders rasch wirkt Ibuprofen-Arginat, eine Kombination aus Ibuprofen und Argininsalz. Die Schmerzlinderung tritt bereits nach 30 Minuten ein und hält bis zu
6 Stunden lang an.

Bei Selbstmedikation sollten jegliche rezeptfreien Schmerzmittel nicht länger als 3 Tage lang eingenommen werden.

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Rita Ducret-Costa
Chefredakteurin von vitamag®, Pharmazeutin mit Abschluss an der Universität von Bologna, Ernährungswissenschaftlerin und Homöopathin.

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