Article n° 3952 | Edition n° 87 | 2013

Un double objectif: calmer la toux et faciliter l’expectoration

La toux grasse, utile et nettoyante, doit être facilitée, alors que la toux sèche, inutile et irritative, doit être stoppée.

Le plus souvent, la toux est l’un des symptômes du refroidissement, c’est-à-dire d’une infection virale, généralement bégnine et très fréquente en automne et en hiver. Deux éléments rassurants sont, d’une part, que la toux est nécessaire à la guérison, puisqu’elle est un réflexe naturel de nettoyage des voies respiratoires et, d’autre part, que son apparition constitue la dernière étape de la maladie, durant laquelle le mucus produit dans les poumons et les cavités nasales est expectoré.

Toux sèche ou toux grasse? La grande question!

«Votre toux est-elle grasse ou sèche?» Une question très fréquemment posée, car cruciale, en pharmacie ou en droguerie. Elle permet de distinguer la toux servant à expulser des éléments intrabronchiques (toux grasse ou productive), phénomène qu’il ne faut pas chercher à stopper mais, au contraire, qu’il faut faciliter, et la toux qui n’expectore rien (toux irritative ou sèche) et qui est, par conséquent, inutile et à bloquer rapidement. Lors d’un refroidissement, la toux apparaît en général d’abord sous une forme irritative, avant d’évoluer en toux grasse. L’inflammation qui survient dans les bronches entraîne une production accrue de mucus visqueux, qui gêne considérablement le système de nettoyage. L’organisme réagit alors par la toux, afin de favoriser ce nettoyage.

La toux, une ennemie du sommeil

Les accès de toux, en plus d’être désagréables, perturbent le sommeil, diminuant ainsi les performances du lendemain. Le traitement devrait donc à la fois faciliter l’expectoration du mucus visqueux en le fluidifiant et produire un effet sédatif pour calmer le réflexe de la toux et permettre des nuits de sommeil réparatrices. Des préparations combinent des principes actifs aux effets mucolytique (comme l’acétylcystéine) et sédatif (comme la chlorphénamine, qui a également des propriétés antiallergiques): ainsi, la toux est apaisée pour un meilleur sommeil et les voies respiratoires libérées. Conjointement, il est conseillé de boire deux litres d’eau ou de tisanes antitussives (thym, guimauve, etc.) par jour, pour aider à la fluidification du mucus, et assurer une humidité de l’air suffisante chez soi.

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Isabelle Hulmann Nicolas Pauchard

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    Souvent liée à un refroidissement des voies respiratoires supérieures, la toux peut facilement s’installer pendant deux à trois semaines et rendre la vie pénible, de jour comme de nuit. S’en débarrasser prend donc un certain temps et l’aide d’un médicament est souvent la bienvenue. Le refroidissement typique peut débuter par un rhume ou une gorge «qui gratte». Les virus responsables colonisent les muqueuses du nez, de la gorge et des bronches avec plus ou moins de force et de réussite. S’il est «en forme», notre système immunitaire est parfaitement en mesure de combattre ces agents pathogènes. Prenez-endonc soin! Dormez suffisamment, veillez à un apport suffisant en vitamines, minéraux et oligoéléments et faites régulièrement de l’exercice, aussi en plein air. Bronchite aiguë Le Dr Eric Breitenstein, pneumologue, précise qu’«au niveau des bronches, le refroidissement est à l’origine de ce qu’on appelle la bronchite aiguë. Dans la grande majorité des cas, la cause en est virale. En général, les patients souffrent d’abord d’une infection virale des voies aériennes supérieures, telles que pharyngite (inflammation de la gorge) ou rhume, puis de l’apparition d’une toux sèche due à l’irritation. Si l’inflammation se propage dans les bronches, la toux devient humide et productive, avec des expectorations plus ou moins colorées. Après la phase d’expectoration, la toux redevient sèche, puis disparaît. La guérison est donc normalement spontanée. A titre de traitement symptomatique, je recommande un mucolytique (expectorant), qui peut aider à fluidifier les sécrétions. Si nécessaire, un médicament antitussif calme le réflexe de la toux, en particulier pendant la nuit.» En complément, on veillera toujours à boire suffisamment, par exemple une tisane pectorale ou encore une tisane de thym, de tilleul ou de guimauve. D’une manière générale, des inhalations, des frictions ou un bon bain chaud peuvent également contribuer à soulager les symptômes des refroidissements.

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