Article n° 4694 | Edition n° 94 | 2017

Méningo-encéphalite à tiques (FSME)

La FSME est une maladie virale transmise par la piqûre d'une tique infectée. La vaccination est recommandée dès l’âge de 6 ans, aux personnes se rendant dans des zones d’endémie. Le port de vêtements couvrants et l’usage de répulsifs sont aussi conseillés.

Agent infectieux et transmission

La méningo-encéphalite à tiques (encéphalite = inflammation du cerveau) ou FSME est une maladie infectieuse provoquée par un virus transmis par la piqûre d'une tique infectée.

Les tiques vivent dans les forêts de feuillus dont les sous-bois sont riches en herbes, arbustes et buissons et sont présentes dans toute la Suisse jusqu'à environ 1500 m d'altitude. Elles se nourrissent de sang d'animaux et d'êtres humains. Elles peuvent transmettre par piqûre différents agents infectieux responsables de maladies telles que la méningo-encéphalite à tiques (FSME), la borréliose de Lyme ou beaucoup plus rarement les ehrlichioses ou rickettsioses. La FSME est due à un virus, alors que les trois autres maladies sont dues à des bactéries. Les bactéries Ehrlichia et Rickettsia comprennent plusieurs groupes provoquant différents tableaux cliniques.

Tableau clinique

Dans la première phase de la maladie, soit 7 à 14 jours après la piqûre d'une tique infectée, des symptômes d'allure grippale apparaissent chez certaines personnes. La plupart d’entre elles cependant ne présentent aucun signe de maladie. Après une période asymptomatique, une atteinte du système nerveux central se manifeste chez 5 à 15% des malades par des symptômes tels que maux de tête, sensibilité excessive à la lumière, vertiges ainsi que troubles de la concentration et de la marche. Ceux-ci peuvent persister des semaines, voire des mois. Des paralysies des bras, des jambes ou des nerfs du visage peuvent survenir chez une partie des patient-e-s et entraîner une invalidité durable. La maladie est mortelle dans environ 1% des cas avec symptômes neurologiques. Il n'existe aucun traitement spécifique pour la FSME, seuls les symptômes peuvent être traités.

Répartition géographique et fréquence

La méningo-encéphalite à tiques (FSME) est largement répandue en Russie et en Extrême-Orient. Elle est en progression en Europe. Depuis 2005, le nombre de cas annuel de méningo-encéphalite à tiques déclarés en Suisse varie entre 100 et 250. Dans les 5 années précédentes, leur nombre était en moyenne de 100 par année.

Les tiques sont présentes dans le monde entier. Les régions hébergeant des tiques porteuses du virus de la FSME sont appelées «foyers naturels» ou «zones d'endémie». En Suisse, presque tous les cantons du Plateau sont concernés. Dans ces zones, environ 1% (0,5 à 3%) des tiques sont porteuses de ce virus. A ce jour, on ne connaît pas de régions comptant des tiques infectées par la FSME au-dessus de 1000 mètres d'altitude.

Prévention

Il existe un vaccin sûr et très efficace pour se protéger de la maladie. Celui-ci est recommandé pour toutes les personnes, généralement dès l'âge de 6 ans, qui habitent ou séjournent temporairement dans des zones d'endémie (voir rubrique «Liens»).

Il est également recommandé de respecter les mesures générales de protection contre les tiques : porter des vêtements couvrant la peau et fermant bien et éviter les sous-bois. Les produits répulsifs pour la peau et les insecticides pour les vêtements sont utiles.

Les tiques passant souvent inaperçues, il est conseillé d’examiner son corps et ses vêtements après une marche dans les sous-bois pour détecter les tiques. Le port de vêtements clairs facilite cette recherche. Les animaux domestiques (p. ex. chiens, chats ou chevaux) doivent également être examinés. Il faut extraire les tiques repérées le plus rapidement possible : le mieux est de les saisir avec une pincette aussi près que possible de la peau et de tirer progressivement. Désinfecter ensuite l'endroit de la piqûre. En cas de fièvre ou d'autres symptômes suite à une piqûre de tiques, il faut consulter un médecin.

Plus d'informations et liens

Source: Office fédéral de la santé publique OFSP


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